* 原文刊載於網路通訊雜誌 1999/3

人是一種很奇怪的動物。一旦喜歡上一個人以後,便會忘情地投入,為之瘋狂;喜歡一件東西或一位歌手、明星,便很容易迷上了(stuck on it),無法自拔,甚至於上癮。你是如此,我亦不例外。上網就是一種具有類似特性的活動。當上網成為一種習慣,變成一種依賴後,你便很難理解那些不使用網路的人的世界會是如何無趣,因為你已經上癮了。

It's the people.
什麼是Internet?

我們可以用很多種方式來形容跟解釋,端看你的角色而定—你可能是一個使用數據機撥接的用戶,一個使用數據專線的系統管理者,需要了解 UNIX 系統複雜的操作指令或是習慣命令列,等等。同時也端看你使用網路有多久的時間,是否已經熟悉解決各種軟體或操作上的問題,或是知道到哪裡去找什麼樣的軟體和撥接服務廠商,懂得如何上線。這是我們對Internet 最刻板的印象,也是最「標準」的解釋—幾千萬部電腦散落在全世界各地,每部電腦都被視為一個端點,這些端點集合成一個個的子網路,然後透過專線的連接,這些子網路又形成一個四通八達的大網路,這個網際間形成的網路我們叫她做網際網路。

事實上,從另一個層面來看,真正的 Internet,科技層面只是協助在電腦背後的「人」,透過同樣的通訊協定(communication procotol),將散落在全球各地的人,形成一個個的子集合網路。我們可以這麼說,Internet是由幾千萬上網的網友所組成的一個大網路,因為有這些人的使用,所以Internet才有存在的價值,才具有廣大的媒體影響力,才變得有趣,有人的智慧與思考互相交流,這個超大型的虛擬網路,才有生命。假如我們把所有人都從她上網的系統中抽離,那麼,沒有了「人氣」,這個虛擬網路,就只是一堆電腦,用同樣的協定連線,卻只會等著人來下指令,但是沒有了人,可能永遠呆滯(idle)住了。

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