目前日期文章:200105 (3)

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* 原文刊載於網路通訊雜誌 2001/5 產業觀察台特稿

MP3,應該可以說是除了網際網路以外,在傳統媒體曝光最廣,最引人注目的新科技焦點了,從MP3.COM與五大唱片商的征戰、Napster案的定讞,到成大MP3搜索案,種種發展意味著傳統既得利益與數位化世界的拔河運動,一場新科技與舊時代的糾葛,恐怕難以在短期內平息,原因在於,大家對於付費與否並未完全達成共識,一味套用舊有法則,則難免有以人權當籌碼行干預市場之嫌。

新科技:MP3的原罪

MP3是一種破壞性壓縮(destructive compression)科技,主要的原理係利用聲音自類比狀態轉換為數位儲存體的過程中,透過演算法的運算,濾掉許多人的耳朵無法明顯辨識差異的部份,經過這個類比與數位過程的轉換,其所佔用的儲存空間大約呈現1:10的比例,大幅縮小了原先類比式資料所可能佔用的空間。

傳統的CD Audio係以類比方式儲存,透過CD音軌方式,在各種播放媒體(如CD唱盤)將音軌資料解析後播放。MP3在沒有現今大量播放媒體盛行前,一直被視為網路儲存音樂格式中,最能保留原味的格式,亦即,經過壓縮後,大部分人仍然可以接受其與原先音軌資料播放品質間的差異,也因為MP3係經過數學演算後壓縮資料儲存,使得原先只能容納74分鐘CD音軌資料的光碟片,得以容納十倍以上的MP3音樂資料。

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* 原文刊載於網路通訊雜誌 2001/5 現象觀測站專欄

臥虎藏龍,是一句中國古諺,形容高手如雲,卻鮮少有人可以從表面探知。她也是第一部以華人為主體,得以在好萊塢大放異彩,連續拿下四座被視為商業電影標竿的奧斯卡金像獎的電影,成績不可謂不出色。然而,當所有媒體焦點都注目在被炒熱過頭的行銷面具,不斷在鎂光燈的曝光下帶來的虛榮時,卻鮮少檢視這種虛榮究竟帶來多少實質效益與幫助?是鼓舞士氣嗎?然後接下來呢?也許很少人真正思考過這些問題。

「勝者為王,敗者為寇」的濫觴

自古以來就有一句有名諺,所謂「勝者為王,敗者為寇」。在過去的封建時代,強者恆強,弱者恆弱,所以強者欺負弱者,不被視為一種異常行為,因為,弱肉強食本來就是人類社會乃至大自然的生存法則之一。

人類歷經了文明的洗禮,行為上屬於獸性的一面漸漸地演化為符合共同道德行為規範,但是思想上,由於長久以來處於封建式的社會,階級式差異性化的區隔,這種沿革一被視為現代資本化社會的一大濫觴——以成敗論英雄,非以卓越與否論勝負。所以越努力的人,卻容易成功,越積極營求成功的人,就更有資格與機會成功。這樣的觀點看來似乎也不無道理,不過世界並非只是二分法下的壁壘分明。

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* 原文刊載於第三波雜誌 2001/5 產業觀察台專欄

不景氣,其實是人們用來掩飾自己貪心的一句藉口。高科技產業興起,投機客要比真正有心在產業深耕的投資人多上數百倍,這些人喜歡玩財務遊戲與化妝舞會,把自己打扮得光鮮亮麗,然後拉高價碼,迅速出脫獲利了結。於是,各種打著「開源節流」口號,對自己先前開創事業立下願景的公司,紛紛開始有了各種大動作,用市場上濫竽充數造成惡性競爭的不景氣來勉強催眠自己要抑制消費,通常,這樣的下場只有兩種:草草收場與黯然關門。你會不會也是用不景氣當藉口的下一個公司?

企業裁員風與創新式破壞
1934年,奧地利經濟學家熊彼得(Joseph Shumpeter)提出「創新式破壞」(creative destruction)來解釋一個組織在面臨競爭與轉型壓力時,所採取的作為。通常企業在面臨同質性高的外在競爭科技、產品,或是其他同業採取毀滅式競爭(destructive competition)的價格戰時,多半會檢視自己的生產成本與競爭優勢,大部分的公司所面臨的問題,不是先前未能體察市場變化以及可能競爭者進入後的情況,便大肆擴張,以為當自己佔上風時,就等於擁有全世界的「先佔先贏」心態。

事實上,過去英特爾創辦人之一Moore提出的「摩爾定律」便已經給了我們極大的警示,摩爾定律裡提到的是「每十八個月,晶片的速度及應用就會快一倍,價格就會更便宜」——我們換個角度來看這個定律,也就成了高科技產業的「競爭週期公式」;亦即,晶片的速度越快,所有的東西速度也會變快,包括你現在擁有的優勢,也會比你更無法想像的速度隨時流失。

在這兩個前提下,其實「競爭優勢」的流失是可事先預期的,只是開發新產品的高科技廠商與.com產業投資人,多半忽略了這個問題,以致於面臨類似的情況時,所能採取的作為只有節流一徒。開源與節流,其實是相輔相成的,減少企業失血,若不能有所作為,則只是形同慢性自殺,最後終究得面臨關門的一天。有道是,聰明的死法與笨的死法,最後都只有毀滅一徒,哪一種都同樣愚蠢,沒有哪一個比較高明的問題。

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